El Belén
Historia del Belén

Las primeras representaciones de la Natividad son pinturas que no pueden considerarse belenes y las encontramos en las catacumbas de Priscila y San Sebastián en la ciudad de Roma, en los siglos II al IV, donde los primeros cristianos se reunían y realizaban distintas celebraciones, debido a la persecución a la que estaban sometidos.  

En los siglos IV y V y durante buena parte de la Edad Media, el Nacimiento y la Epifanía son representados en relieves esculpidos en sarcófagos, decorando capiteles, portadas de claustros y templos, mostrando al pueblo la historia sagrada a través de imágenes talladas en piedra.  

En el siglo VII, el Papa Teodoro I construye, en el interior de la Basílica de Sta. María la Mayor de Roma (Sta. María del Praesepe), un oratorio que reproduce la cueva de Belén que acoge los restos del pesebre, siendo el primer lugar donde se rindió culto al nacimiento de Jesús.  

Es ya en el siglo XIII cuando se puede hablar de belenes. Un acontecimiento singular en la historia del belén lo protagonizó San Francisco de Asís, en la Nochebuena de 1223, considerada para algunos como la primera representación del belén, al realizar una representación simbólica de la escena del nacimiento, en la localidad italiana de Greccio, y que supuso un impulso decisivo a la conmemoración plástica del nacimiento de Jesús, así como su difusión por las órdenes franciscanas por otras ciudades y países mediante su apostolado.  

A finales del siglo XIII, en pleno gótico, comienzan a aparecer esculturas independientes o exentas, agrupadas formando escenas, del escultor y arquitecto Arnolfo de Cambio, en el año 1290, conservándose en Santa María la Mayor su magnífica Adoración de los Magos esculpida en mármol.  

A España el belén llega de la mano de la orden franciscana en el siglo XV, teniendo como decano de los nacimientos españoles el Belén de Jesús, ubicado en la iglesia del Hospital General en Palma de Mallorca.  

Entre los siglos XV y XVI el belén se popularizó a través del ámbito eclesiástico y nobiliario y es hacía 1537 cuando aparecen en Italia los belenes de carácter permanente, compuestos por un reducido número de figuras; en 1562, en la ciudad de Praga, se instala el primer belén para ser mostrado únicamente en el período navideño; y es en 1567 cuando se tiene noticias del primer belén familiar, propiedad de la duquesa de Amalfi.

Con la contrarreforma y la celebración del Concilio de Trento (1545-1563) el belén toma un nuevo impulso, instalándose en las iglesias en Navidad, como un elemento más de apostolado que llega al pueblo y anima a escultores y artesanos a la construcción de belenes que se transforman en una expresión plástica del arte popular y que tendrá una amplia difusión por numerosos países del ámbito católico como Italia, el sur de Francia, España, Portugal, el sur de Alemania, Polonia, etc., en tanto que España y Portugal lo introducen en las colonias de América y Asia.  

Es con el barroco, en Italia, donde el belén encuentra un terreno óptimo para su desarrollo, logrando un gran desarrollo en el siglo XVIII, con Nápoles al frente de las ciudades europeas, creando una excelsa e incomparable escuela por la belleza, detalle y meticulosidad de las figuras, vestimentas y elementos de atrezo.  

La figura de Carlos III de España, un entusiasta del belén, supuso un punto de inflexión en la historia del belén, por realizar en su palacio de Nápoles, antes de su venida a España, el montaje de un enorme belén, visitado por el pueblo y la aristocracia, que copia la idea, produciéndose una proliferación de belenes, la creación de una industria y la aparición de importantes artistas de belén, lo que supuso un nuevo gran impulso a la difusión y popularización del belén.  

Al llegar al trono de España como Carlos III, en 1759, trajo consigo la afición de instalar el belén en el Palacio Real de Madrid, será el llamado Belén del Príncipe que adquiere una enorme importancia social y estética y para el que posteriormente Carlos IV encarga a los escultores Esteve Bonet y José Ginés la realización de más piezas, desarrollándose y propagándose por el levante español.  

En estos momentos, regiones centro europeas del entorno germánico desarrollan unas creaciones artesanas de belén en madera tallada y vestida, en tanto que en los países mediterráneos y de Sudamérica las desarrollan en barro cocido, presentando, en este continente, unos sorprendentes anacronismos.  

Por el contrario en Francia, debido a la Revolución de 1789, el belén atraviesa momentos difíciles, con motivo de la clausura de los templos y no será hasta el siglo XIX, con los populares y coloridos santons provenzales, cuando los crechès alcancen su esplendor.

La historia y desarrollo del belén en España y en Murcia merece un tratamiento al margen.  

El belén. Llegada a España. Estrella de la artesanía murciana. M.ª José Díaz García.
Bibliografía y enlaces sobre el belén

Belenes

El arte belenístico de la Región de Murcia
Mª José Díaz García / José Mª Gómez Toro.
Editora Regional de Murcia. 1982  

Artesanos y Belenes de la Región de Murcia
Díaz García, María José
Zahara Ediciones y Servicios, S.L., 1997.
Náyade
Revista de costumbres, tradiciones e historias.
Año I. nº 3.
Edita: Asoc. Cultural Qutiyyas. 2019.  

Cómo se hace un belén. Técnicas, datos históricos, arte y costumbres
Andrés Ruiz Navarro.
Región de Murcia. Consejería de Cultura, Educación y Turismo.
Dirección Gral. De Turismo. 1989.  

Fuentes de nuestra cultura. El misterio de la Navidad en el arte
Catálogo de la exposición en Murcia 1991 / 1992.
Edita: Obispado de Cartagena. 1991.  

Belenes. La figura popular murciana.
Catálogo de la exposición. 2006/2007. Murcia.
Edita: Comunidad Autónoma de la Región de Murcia. Consejería de Educación y Cultura. Dirección General de Cultura. 2006.  

Figuras de Belén de José Cuenca. Maestro Artesano.
Catálogo de la exposición.
Edita: Centro de Arte Palacio Almudí. Ayuntamiento de Murcia. 1987.

Figuras de Belén. Jesús Griñán.
Catálogo de la exposición.
Edita: Centro de Arte Palacio Almudí. Ayuntamiento de Murcia. 1994.  

Figuras de Belén de Hermanos Griñán. Maestros Artesanos.
Catálogo de la exposición.
Edita: Centro de Arte Palacio Almudí. Ayuntamiento de Murcia. 1988.  

El gallo, el león, la serpiente y el infierno: un belén de autor
Antonio Labaña Serrano.
Catálogo de la exposición en Palacio Almudí. 2016 / 2017
Ayuntamiento de Murcia. 2016.  

Colecciones del Museo
Escultura y etnografía.
Museo de la Ciudad. Murcia.
Edita: Ayuntamiento de Murcia. 2014  

Francisco Salzillo: la plenitud de la escultura
Belda Navarro, Cristóbal.
Fotografía: Carlos Moisés García
Darana Editorial, Murcia, 2006  

Francisco Salzillo. Escultor 1707 – 1783
Germán Ramallo Asensio
Arco Libros. 2007. Madrid  

Homenaje a Salzillo. Belén exposición
Catálogo de la exposición. 1.983 / 1984.
Iglesia de San Juan de Dios. Murcia.
Edita: Consejería de Cultura y Educación. Editora Regional de Murcia. Comunidad Autónoma dela Región de Murcia. 1983.  

La indumentaria murciana en el belén de Salzillo
Grupo Folklórico El Rento de la Alberca. Murcia. 2007.  

El belén
6 tomos.
Ediciones del Prado. 1999.  

El belén. Expresión de un arte colectivo
Santiago Alcolea i Gil, Carmelo y Emilio García de Castro Márquez.
Lunwerg Editores. 2001  

El belén. Historia, tradición y actualidad
VV.AA.
Con motivo de la exposición “Descubre el belén”. Museo Mpal. de Madrid. 1992/1993.
A.L.I.N.C.O. S.A. Aura Comunicación.1992.  

La Navidad en el arte (siglos XVI al XIX)
Catálogo editado con motivo de la exposición del mismo nombre en el Centro Cultural
Conde Duque. Ayuntamiento de Madrid.
Artes Gráficas Municipales. 1989.  

Guía. Museo Salzillo. Murcia
Dirección General Cultura – Museo Salzillo. 2006.  

El belén de Salzillo. La Navidad en Murcia
Carlos Moisés García / Cristóbal Belda Navarro
Editor: Darana. Carlos Moisés García. 1998.  

Colecciones del Museo
Catálogo de patrimonio monumental e inmaterial del municipio de Murcia.
Museo de la Ciudad. Murcia.
Edita: Ayuntamiento de Murcia. 2007.  

Nacimientos

Colección: Artes decorativas en España. Vol. 4.
Exposición celebrada en el Museo Nacional de Artes Decorativas de Madrid. 1950.
Afrodisio Aguado, S.A.. 1951  

Belenes y pesebres de España
Federación Española de Belenistas.
Editorial Everest, S.A. 2009  

El belén en España
VV.AA.
Torrecolor Editorial, S.A.. 1983.  

Arte en el belén
Catálogo exposición en Santillana del Mar. Cantabria. 2002 / 2003.
Fundación Santillana. 2002.  

Oro, incienso y mirra. Los belenes en España
Catálogo de la exposición de Telefónica y Fundación Germán Sánchez Ruipérez. 2000  

La nit de Nadal. La magia de los belenes
Catálogo de la exposición en Sagunto. Fundación Bancaja Sagunto. 2004 / 2005.
Fundación Bancaja. 2004.  

Navidad en palacio. Reales sitios, monasterios y Salzillo
Catálogo exposición en Palacio Real de Madrid.
Edita: Patrimonio Nacional. 1998  

Navidad en palacio El Verbo se hizo Hombre
Catálogo exposición en Palacio Real de Madrid.
Edita: Patrimonio Nacional. 2001.  

El belén, sus personajes y sus símbolos
La colección de belenes del mundo del Real Monasterio de Sta. Clara de Carrión de los Condes.
Catálogo de la exposición. Vol I – Vol. VI – Vol. X –
Edita: RR.MM. Clarisas de Carrión de los Condes (Palencia). 2005 – 2010  

El Pessebre
Joan Amades.
Edició revisada a cura D’Albert Dresaire, Josefina Roma i Antoni Serés.
Arola Editors. 2009.  

Ramon Amadeu (1745 – 1821). Un gran escultor de petits formats
Santiago Alcolea i Gil.
Llibres de Batet. Carme Simon, editora. 1998.

El belén mallorquí
Gabriel Llompart, C.R. / Donald G. Murray.
R. y J.J. de Olañeta, Editors. 1993  

Ya vienen los Reyes

Belenes en Castilla y León.
Catálogo de la exposición en Monasterio de Ntra. Sra. de Prado. Valladolid. 2001 / 2002.
Edita: Junta de Castilla y León – Fundación Siglo.  

Belenes del mundo
Colección Basanta – Martín.
Exposición en Salamanca. 2008 / 2009.En Madrid 2009 / 2010.
Edita: Caja Duero  

Magos y pastores. Vida y arte en la América Virreinal
Catálogo exposición en Museo de América. 2006.
Edita: Ministerio de Cultura. Secretaría Gral. Técnica de Publicaciones, Información y Documentación. 2006.  

Webs